워싱턴 일원 서리주의보 발령

워싱턴 일원에 최근 밤 시간대 기온이 급격히 저하되면서 서리주의보가 잇달아 발효되고 있어 농작물 피해는 물론 심한 일교차에 따른 건강관리에 각별한 주의가 요구된다.

버지니아주 서북부 지역인 라우든카운티와 포콰이어카운티, 메릴랜드주 서부 몽고메리카운티와 북서부 프레드릭카운티 등에는 9일 새벽 2~9시 서리주의보가 발령됐다. 이들 지역의 밤 최저기온은 실제로 화씨 30도대까지 떨어져, 지면에 온통 하얀 서리가 내려앉았다.

기상청이 공개한 워싱턴지역 기상도에 따르면 버지니아 북서부와 메릴랜드 서부 지역 I-81도로까지가 얼음이 얼 수도 있는 프리즈 워닝을 나타낼 수 있도록 보라색으로 표시돼 있다. 또 그와 인접한 지역들에는 서리주의보를 뜻하는 파란색으로 표시돼 있다.

서리는 공기 중의 수증기가 지면이나 물체의 표면에 응결하여 생긴 물방울이다. 복사냉각 등으로 지면이나 물체의 온도가 내려가다가 공기의 이슬점온도 보다 낮아질 때, 그리고 따듯하고 습한 공기가 이슬점온도보다 저온의 지표면 위를 지날 때 이슬이 맺히게 되고 기온이 어는점 아래로 내려가게 되면 서리로 변화된다. 따라서 요즘처럼 낮에는 비교적 따뜻하고, 밤에는 기온이 급격히 떨어지는 날씨에 서리가 생길 가능성이 높다.

봄철에 서리가 내려앉게 되면 등 개화 중에는 암술이 고사해 열매를 맺지 못하고 어린 열매에는 과피가 매끈하지 못하고 거칠게 되는 현상인 동녹이 생겨 상품성을 떨어뜨리기 때문에 피해 예상시 적극적으로 대응해야 한다.

5월 초순 워싱턴 일원 최저기온이 이토록 낮은 것은 50~60여년 만이다. DC의 경우 지난 1947년 5월 9일 당시 화씨 34도까지 떨어져 역대 최저기온을 기록했었다. 또 덜레스 지역은 1976년 30도까지, 볼티모어는 1966년 36도까지 떨어졌었다.

워싱턴 일원은 이번주 내내 최저기온이 50도 이하까지 떨어져 비교적 쌀쌀한 날씨가 예상되지만 낮 최고기온은 70~80도까지 올라 더위를 느낄 수도 있다. 이같은 날씨는 주말쯤부터 평년 기온을 되찾을 것으로 기상청은 내다봤다.

폴 천 기자

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