동성결혼 합법화, 경제 활성화에 도움

버지니아에서 동성 결혼이 합법화되면 지역 경제 활성화에 도움이 될 것으로 나타났다.

로스앤젤레스에 소재한 캘리포니아 주립대(UCLA)의 윌리엄스연구소가 최근 발표한 자료에 따르면 버지니아는 동성 결혼을 합법화시킬 경우 법 시행일로부터 3년 기간 동안 약 6천만 달러의 경제 효과를 볼 것으로 조사됐다. 결혼 준비에 들어가는 비용과 연회에 참석하는 축하객들의 지출을 포함하면 주세와 지방세에서만 최대 320만 달러가 모아질 수 있다.

버지니아에는 동성 결혼이 합법화되면 3년 이내에 약 7천 쌍의 동성애자들이 결혼을 하게 될 것으로 추산된다.

노폭 소재 연방법원의 아렌다 알렌 판사가 올해 2월 13일 버지니아가 동성 결혼을 허용하지 않는 것은 연방 헌법 위반이라는 판결을 내린데다가 마크 헤링 주 법무부 장관이 합법화를 지지하는 입장이라 귀추가 주목된다.

알렌 판사의 결정은 현재 항소 과정에 있어 오는 5월 13일 리치몬드 소재의 연방순회항소법원에서 3명의 판사로 구성된 재판부에 의해 재심의 된다.

알렌 판사는 동성애자 두 쌍이 노폭과 프린스 윌리엄 카운티 순회법원의 결혼 증명서 발급 담당 서기들을 대상으로 제기한 소송에서 피고 측은 동성 결혼을 금지해야 하는 합당한 이유를 제시해지 못했다고 말했다. 알렌 판사는 판결문에서 전국적으로 역사상 전환기를 맞고 있다며 이젠 사람들이 보다 포용적으로 변해가고 있다고 말했다. 알렌 판사는 또 동성애자들도 이성 간에 짝을 이루는 사람들과 마찬가지로 개인이 선택한 성스러운 사랑을 이루고 지속적인 관계를 이뤄갈 수 있어야 한다고 말했다.

소송은 티모시 보스틱과 토니 런던, 메리 타운리와 캐럴 샬 등 두 쌍이 원고가 돼 제기됐다. 20여 년을 함께 살아 온 보스틱과 런던 씨는 지난해 여름 노폭 순회법원에서 결혼 증명서를 발급받으려 했으나 법원 서기의 거부로 뜻을 이루지 못했다. 타운리와 샬 씨는 체스터필드 거주자로 앞서 캘리포니아에서 결혼했으며 버지니아에서 결혼이 인정되기를 바라고 있는 중이다.

버지니아는 2006년 주민투표를 통해 주 내의 동성 결혼을 금지하고 타 지역에서 승인을 받았더라도 이를 인정하지 않는 내용의 주헌법 수정 조항을 채택한 바 있다. 로버트 맥도넬 정부와는 달리 동성결혼에 대한 주 정부의 정책을 바꾼 헤링 법무부 장관은 동성 결혼 금지는 폐지돼야 한다는 주장을 펴고 있으나 법적으로 확정될 때까지는 그대로 규정을 적용할 방침이다. 안성중 기자

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